Comment nourrir son octodon ?

La nourriture est l’un des piliers de la santé du dègue, car elle influe sur son bien être mental et physique. Un animal qui mange des aliments adaptés rencontrera moins de problèmes de santé, notamment dentaires. En effet, les pathologies dentaires représentent en moyenne 60% des consultations vétérinaires1 chez les dègues. Cela peut-être induit par l’âge, la génétique, mais surtout par l’alimentation. Il est donc indispensable, pour le bien être de nos compagnons, de savoir bien nourrir son octodon. Grâce à des aliments variés et adaptés aux besoins de l’espèce. Cela passe par plusieurs critères, que ce soit le taux de fibre, la variété des aliments, ou encore le foin. 

L’alimentation de l’Octodon degus dans la nature

Octodons degus dans la nature.
Octodons degus dans la nature.

L’octodon est un herbivore folivore, c’est-à-dire qu’il se nourrit principalement de feuillage. À l’état sauvage, il se nourrit en fonction de son environnement proche. Il se nourrit de nombreuses plantes et buissons. Au fil des saisons, il sélectionnera ses aliments en fonction de leurs teneurs en protéines2. De manière générale, son alimentation est composée de graines, écorces, tiges et feuilles. Les graines représentent entre 20 et 60% de son alimentation, notamment pendant la saison sèche3. Étant l’un des rongeurs les plus communs du Chili, son rôle écologie est très important pour la santé des écosystèmes. Pour en savoir plus, consultez notre article sur l’alimentation de l’octodon au Chili.

Nourrir son octodon en captivité : un vrai défi

En captivité, l’alimentation des octodons doit relever plusieurs défis. Le premier est un équilibre alimentaire, proche des besoins physiologiques de l’animal. Or, on connait encore assez mal ses besoins réels. Le second est la quantité, qui doit être adaptée. L’obésité et le surpoids posent de nombreux problèmes de santé et sont de plus en plus communs . À ce jour, plus de la moitié des chiens et des chats de compagnie sont au moins en surpoids, voire obèses4. Ces comportements sont souvent liés à la recherche d’affection du propriétaire, qui donnent trop de nourriture5. Cela peut aussi être créé par un stress intense. Ce comportement de dépendance alimentaire est dangereux également pour les rongeurs6, qui ont moins de possibilités de déplacement en captivité7. L’octodon y est particulièrement réceptif, à cause de sa sensibilité naturelle au diabète. De plus, l’alimentation est aussi importante d’un point de vue comportemental. Il s’agit de rechercher sa nourriture, de dépenser de l’énergie dans cette recherche, pour être, en quelque sorte, “récompensé. Cela occupe une majeure partie de la journée des degus. Mais en captivité, bien souvent, la nourriture est toujours sous leur nez, dans une gamelle. Enfin, et c’est le plus grand défi à relever en captivité, il s’agit d’adopter une nourriture adaptée aux besoins dentaires des octodons. La plupart des aliments sur le marché ne sont pas adaptés, voire dangereux.

Les besoins des dègues

L’Octodon degus est un animal qui se contente de peu. Il mange principalement des tiges et des feuilles, qui lui apportent les nutriments et fibres nécessaires à la survie. De plus, il se nourrit de graines pour leur teneur énergétique. Il peut vivre dans de nombreux écosystèmes, parfois jusqu’à 2000 mètres d’attitude, dans la cordillère des Andes. Son corps s’est adapté aux sécheresses des hivers et à l’humidité des étés.

La quantité

Les degus sont de petits rongeurs, qui ont besoin de manger tout au long de la journée, avec un transit en continu. Cependant, en captivité, la plupart d’entre eux ont un poids trop élevé. Cela est lié à une alimentation trop riche et à un manque d’activité. Il est alors indispensable de limiter la quantité de nourriture proposée aux octodons. Le foin permettra de soutenir le système digestif qui fonctionne en continu. Il faut limiter l’apport de nourriture à 20g/jour par octodon.

Fibre

Dessin d'Octodon degus
Illustration par Claire D.

Les fibres sont très importantes pour les dègues. En captivité, il est conseillé de lui donner des aliments avec un grand minimum de 15% de fibres, mais il est préférable d’augmenter considérablement ce taux, et de tendre vers 25 à 30% de fibres. En effet, elles lui permettent de réguler son transit intestinal, mais aussi d’assimiler des nutriments des plantes. Il préfère ainsi les feuilles fraîches, plus riches en azote2. Ces fibres sont également une source d’énergie pour les dègues. Grâce à leur digestion lente, elles lui apportent un “carburant” essentiel à long terme, contrairement aux sucres rapides. En captivité, il a besoin d’un apport conséquent de fibres. Cela passe par le foin, mais également par les différentes plantes que l’on peut distribuer dans les rations. Les aliments comportant de longues fibres lui permettent également d’user ses dents8, qui poussent en continu, comme tous les rongeurs. Les degus sont naturellement caecotrophe. Ils ingèrent leurs crottes, à hauteur de presque 40% d’entre elles2. Cela leur permet de récupérer nutriments et fibres de la précédente digestion. L’appareil digestif de l’Octodon degus est spécifique et nécessite un régime élevé en fibres.

Protéine

L’octodon a besoin d’un taux de protéine moyen. Cela lui permet de maintenir son corps en bonne santé. Idéalement, ce taux se situe entre 15% et 18%. Les protéines jouent un rôle important pour la bonne santé des muscles, mais aussi pour le bon fonctionnement de l’organisme (système immunitaire9, digestion). Cependant, le taux de protéines ne doit pas être trop élevé. En effet, elles peuvent causer également causer des problèmes de santé importants10.

Lipide

L’alimentation est aussi constituée de lipides. Il s’agit de la teneur en “graisse” absorbée par l’organisme. Celle-ci permet de stocker l’énergie nécessaire à faire fonctionner le corps, mais elle est également importante pour la bonne santé de l’organisme. Les lipides contribuent à la bonne santé des cellules, à la production de certaines hormones, etc. Pour nourrir correctement son octodon, il convient de lui proposer entre 3 et 7% de lipides dans ces repas. En effet, à l’état naturel, il ne trouve ces lipides que dans des plantes à faible teneur en graisses. 

NSC

Les carbohydrates non structurels (NSC) sont l’addition de la teneur en sucre et en amidon des aliments. Pour faire simple, il s’agit en partie des sucres rapides présents dans l’alimentation. Ce taux n’est quasiment jamais indiqué sur les aliments pour animaux, mais s’avère important pour obtenir une alimentation équilibrée pour son octodon. Les NSC sont une source d’énergie rapide, qui est importante, mais doit se compléter avec le taux de fibres. Ainsi, une surconsommation d’aliments contenant des niveaux élevés de ces glucides pourrait être préjudiciable aux organismes microbiens de l’intestin postérieur. Cela conduit alors à de nombreuses maladies11, comme le diabète12, l’obésité, … Malheureusement, le seuil spécifique à partir duquel les maladies se manifestent n’est pas connu. Mais les degus sont sensibles au diabète de type 213 et peuvent rapidement développer des cataractes14, souvent en quelques semaines15. Les taux de NSC sont souvent omis des aliments industriels, mais il est possible de les calculer très globalement, en retirant les protéines, les lipides, la cendre et les fibres insolubles. De manière générale, il convient de viser un niveau de NSC bas, autour de 30%.

Octodon degus dans un arbre.
Octodon degus dans un arbre.

Calcium

Le calcium, ainsi que son ratio Ca:P est l’un des piliers de la santé des dègues. Pour bien nourrir son octodon, il faut prendre en compte ses besoins. Étant un rongeur, ses dents poussent continuellement. Malheureusement, cela pose de nombreux problèmes de santé, notamment des malocclusions, qui conduisent parfois à la mort de l’animal. Cela est principalement dû à une mauvaise alimentation et à une teneur trop faible en calcium. Le calcium permet ainsi aux dents de se former correctement. 60% des consultations vétérinaires chez les octodons concernent des problèmes dentaires, ce taux monte jusqu’à 76% pour les octodons âgés de 2 ans et plus1. Et la quasi-totalité pourrait être évitée.

De plus, le calcium ainsi que le ratio Ca:P joue aussi un rôle indispensable à la bonne santé rénale des O. degus. En effet, un déséquilibre dans ce ratio, avec un taux de phosphore trop élevé et trop peu de calcium dans le régime alimentaire mène à l’apparition de malocclusions dentaires et de néphrocalcinoses (problèmes rénaux liés à la présence de calcium dans les tissus) sévères16.

Le taux de calcium idéal se situe entre 1 et 1,2%. Il doit également être calculé pour avoir un ratio de Ca:P  minimal de 1,6:1. Cependant, il convient de viser un ratio optimal de 2:117. Un ratio plus bas a des effets dévastateurs sur les dents des octodons et peut conduire à la mort de l’animal16.

Octodon degus enceinte
Brindille, mangeant un granulé.

Phosphore

Le phosphore est un élément chimique que l’on retrouve dans les aliments. Celui-ci peut avoir un effet dévastateur sur la santé dentaire des octodons. La plupart des marques n’indiquent pas la teneur en phosphore de leurs produits, mais elle est généralement trop élevée par rapport à la teneur en calcium. Le taux de phosphore doit être calculé en fonction du taux de calcium pour atteindre un ratio Ca:P de 2:1. Si l’alimentation contient 1% de calcium, alors le taux de phosphore doit être de l’ordre de 0,5%.

 

NSC Fibre Protéine Graisse Calcium Phosphore Ratio Ca:P
30 % ⩾ 25 % 15 % à 18 % 3 % à 7 % 1 % à 1, 2 %  0,5 % 1,6:1 minimum
2:1 recommandé

Vitamines

Vitamine C

Contrairement à une idée qui se répand, il n’existe aucune preuve des bienfaits d’ajouter de la vitamine C à l’alimentation de l’Octodon degus2. En effet, si celle-ci est bénéfique aux cochons d’Inde, bien qu’ils partagent plus ou moins la même zone géographique, leurs régimes alimentaires diffèrent en plusieurs points. Elle n’a cependant pas d’effets négatifs quand elle est ajoutée à la nourriture avec le dosage adapté.

Vitamine D

C’est la vitamine D qui, elle, est essentielle aux degus. En effet, celle-ci est synthétisée lors de l’exposition au soleil. Or, si les degus sauvages sortent souvent de leurs terriers, en captivité, ils ne voient pas souvent le soleil directement. La vitamine D participe également au bon développement des os… et des dents18! Or, l’alimentation de l’octodon en captivité est indispensable pour la santé dentaire des rongeurs. Ainsi, un supplément de vitamine D, ainsi qu’éventuellement l’installation de lampes UVA et UVB sont indispensables à l’octodon en captivité. Pour maintenir leurs dents en bonne santé, les octodons doivent ainsi recevoir une dose quotidienne de 25 IU de vitamine D3. La vitamine peut être distribuée de manière hebdomadaire, ou en fonction des doses que contiennent les plaquettes. Seule la vitamine D3 doit être donnée en complément, et non des mélanges multivitaminés, qui déséquilibreraient le ratio Ca:P.

Octodon degus qui mange un granulé
Illustration par Vurore

Attention toutefois, l’hypervitaminose D peut avoir un effet négatif sur la dentition de l’Octodon degus, comme chez d’autres animaux. Ainsi, un exposition à long terme à une lampe UVB augmente la croissance des dents17, ce qui n’est pas le résultat voulu. Cependant, cela concerne des rongeurs ayant été exposés à 12h d’éclairage par jour, avec une alimentation déjà enrichie en vitamine D. Ainsi, l’ajout de vitamine D dans l’alimentation se suffit à elle-même16.

Les aliments

On retrouve maintenant de nombreuses marques d’alimentation proposant des formats adaptés à l’Octodon degus. Comme vu précédemment, nourrir correctement son octodon est complexe, car il nécessite de prendre en compte de nombreux éléments. Pour sa santé, il convient donc de choisir une alimentation variée et adaptée. Malheureusement, la plupart des aliments industriels ne sont pas adaptés et ne proposent un ratio Ca:P idéal pour les degus. Un article comparatif est disponible sur le site.

Le foin

Octodon degus qui mange du foin
Octodon degus qui mange du foin (Tambako The Jaguar)

Le foin est un élément essentiel de l’alimentation de l’octodon. Il doit toujours être disponible de manière illimitée. Il est indispensable de le garder propre, par exemple dans un râtelier ouvert, ou loin des coins souillés de la litière. Les octodons mangent du foin pour se nourrir, mais s’en servent aussi pour fouiner dedans, choisir les meilleurs brins. Ils peuvent également construire des nids avec. L’accès au foin est donc important également pour son bien-être mental. 

Le foin n’a que peu d’importances sur le taux final de calcium, ainsi que son ratio. La plupart des foins ont un taux moyen de calcium et un ratio correct. Cependant, il est conseillé de proposer des foins de prairies variés. Pour ceux qui aiment proposer de la diversité dans les aliments, le foin est un moyen de proposer d’autres goûts aux octodons. Attention à ne pas varier trop souvent, car cela peut créer des problèmes digestifs. Un comparatif des types de foin est disponible sur notre site.

L’eau

Les dègues du Chili sont des animaux qui se contentent de peu. S’ils ne boivent pas beaucoup, l’eau est indispensable à leur santé. La déshydratation peut créer des problèmes de santé importants. Les octodons doivent toujours avoir de l’eau fraîche et propre à disposition. Que ce soit avec un biberon ou une gamelle. En été, il est indispensable de leur proposer également des aliments frais afin qu’ils ingèrent de l’eau via leur alimentation. Il est intéressant de noter que l’Octodon degus ne peut pas traiter le chlore. Il est important d’éviter de leur donner de l’eau chlorée au quotidien et se tourner vers des eaux moins traitées. Cependant, contrairement aux lapins, le ph de l’eau ou les minéraux ne sont pas des données importantes à prendre en compte.

Les aliments industriels

De nombreux aliments sont disponibles à la vente. Ceux-ci sont estampillés comme “spécial octodon”, mais sont très souvent loin des besoins réels de ce rongeur. En effet, après comparaison des différentes valeurs nutritionnelles de ces aliments, il s’avère qu’actuellement, il n’existe pas de solution parfaite pour les octodons au quotidien. La plupart de cs aliments proposent un ratio Ca:P catastrophique, qui entrainera à court et long terme des problèmes de santé importants. De plus, ils ne proposent pas assez de fibres8, indispensables à l’usure des dents et à l’appareil digestif. Ils sont également composés de nombreuses céréales, qui sont riches en glucides et donc inadaptées aux octodons. Ces aliments posent de nombreux problèmes, car il s’agit de la solution la plus simple pour nourrir son octodon. Mais elle reste également la plus dangereuse. Certains vétérinaires conseillent de ne pas donner plus de 20% d’aliments industriels aux rongeurs dans le régime global8. S’en passer totalement reste le moyen le plus efficace.

Octodon degus qui mange.

Alors vient la question de comment nourrir son octodon facilement en captivité? La réponse est malheureusement que cela n’est pas nécessairement facile. En effet, de nombreux paramètres rentrent en compte pour atteindre l’alimentation idéale. Cependant, la communauté internationale s’est penchée sur le problème et a pu proposer la création du SAB degu-mix. Il s’agit plus qu’un mélange, d’une manière précise et idéale pour nourrir ses degus.

Le SAB Degu Mix

Créé en collaboration avec une équipe de vétérinaire chercheur, il s’agit d’un régime complet adapté aux besoins précis de l’octodon. Ce mélange est en réalité un régime global, qui s’inscrit dans une volonté de diminuer les problèmes dentaires, ainsi que de prévenir diabète et obésité chez cette espèce. Sa mise en place demande un peu d’adaptation, mais il s’agit d’un réel bénéfice pour les degus. Le SAB (Species-Appropriate and Balanced) degu Mix se divise en trois catégories d’aliments : les graines, les végétaux et les friandises.

Les végétaux

Les végétaux et plantes sont une des bases du régime SAB. Ils permettent d’apporter les bonnes quantités de calcium, mais aussi une grande variété aux octodons, ainsi que des aliments frais. Contrairement à une idée reçue, les octodons peuvent manger de la nourriture fraîche sans problème, tant qu’ils sont habitués petit à petit2, leur système digestif est tout à fait capable de digérer ces aliments. 

  • Les végétaux riches en calcium
    Certains apportent un taux de calcium idéal à l’ensemble du régime, ainsi qu’un apport en fibres non négligeable. Il est intéressant de les proposer en permanence aux octodons, tout en respectant le ratio Ca:P. Proposer une grande variété de ces végétaux permet aux octodons de sélectionner leur alimentation, de manière naturelle. Selon les saisons et les préférences de chaque animal, les légumes consommés peuvent changer, cela est normal et totalement sain.
  • Fleurs sauvages et de jardin
    Plusieurs centaines de plantes que l’on trouve autour de nous sont adaptées aux degus. Au moins cinquante espèces, qui sont sans danger et populaires pour les degus, peuvent être facilement identifiées et devraient être faciles à trouver partout.
  • Feuilles d’arbres
    Les feuilles de nombreux arbres et buissons à feuilles caduques conviennent aux dègues. Il n’existe pas beaucoup de données sur les valeurs nutritionnelles des feuilles des arbres, mais lorsqu’elles sont disponibles, elles sont généralement favorables. Les feuilles fraîches sur les rameaux et les petites branches sont un excellent complément à l’alimentation pendant les mois les plus chauds. Elles se dessèchent bien et peuvent constituer un bon stock pour le reste de l’année.
  • Légumes à feuilles, salades et herbes de cuisine
    Ils constituent un complément approprié de matériel frais tout au long de l’année et contribuent à maintenir un certain niveau de verdure fraîche pendant les mois où la collecte est limitée, voire inexistante. Certains légumes à feuilles et salades ont des valeurs de calcium plutôt faibles et il faut en tenir compte dans l’élaboration du régime de vos degus. En général, les légumes à feuilles et les salades ne doivent pas dépasser un tiers des végétaux riches en calcium.
Les graines
Mélange de graines SAB degu mix, adapté aux octodons.
Mélange de graines SAB degu mix, adapté aux octodons.

Les graines représentent une grande part de l’alimentation des degus dans la nature. Les octodons en consomment entre 0%, selon les régions et jusqu’à 60% pendant les périodes plus sèches3. Ces graines proviennent des plantes annuelles, notamment des herbacées présentes dans la région. Certaines autres proviennent d’arbustes que les octodons mangent de temps à autre. Dans le SAB degu mix, les graines représentent un total de 20% du régime. Les graines sélectionnées ont un taux de calcium important et permettent de maintenir le ratio correct. Par jour, chaque octodon doit se nourrir de 3,5g à 4g de graines.

Le mélange de graines du SAB degu mix est composé de  :

Part de 1,5 – grosses graines : coriandre, cumin, aneth, fenouil, fenugrec, épinards.

Part de 1 – petites graines : luzerne, basilic, céleri, chicorée, trèfle, laitue, nigelle, pavot, radis.

Les friandises

Les friandises sont les aliments qui peuvent être donnés aux octodons en plus du régime SAB, à savoir les aliments qui ne sont pas dans le mélange de graines et qui ne sont pas donnés en tant que base de légumes / plantes. Cette catégorie englobe divers types d’aliments comme : les légumes racines, légumes et fruits, graines et fruits à coque, fleurs et plantes. Ces aliments ne sont pas une part importante du régime des octodons, mais doivent être considérés comme des petites friandises, qu’il est possible d’offrir aux octodons. Il est possible d’en donner jusqu’à 2g (poids sec) par jour, en ne dépassant pas les 5g si l’on additionne les graines. Dans l’ensemble, ces friandises ont une faible teneur en calcium et une forte concentration en sucre ou en amidon.

Il est possible d’utiliser plusieurs groupes d’aliments en tant que friandises : 

  • Légumes racines et fruits
    Souvent présentés comme une part non négligeable du régime des octodons, ceci est en réalité mauvais pour eux. Dans la nature, ils n’en consomment que très peu. Vous pouvez en proposer à votre octodon, cependant, il est possible que celui-ci refuse totalement de consommer certains de ces aliments. N’essayez pas de les forcer, il suffit de trouver une autre friandise pour vos rongeurs.
  • Graines et fruits à coque
    De nombreuses graines de légumineuses sont appréciées par les octodons. Cependant, certaines légumineuses ne sont pas adaptées aux octodons, voire peuvent nuire à leur santé. Les graines de tournesol et de courge, bien qu’elles soient populaires pour le degu, ont une très faible teneur en calcium et doivent donc être consommées avec modération.
    Les fruits à coques peuvent être donnés de manière régulière, cependant, il faudra réduire les graines données ce jour-là, car les noix et noisettes sont très riches en graisses.

Conclusion

Octodon degus qui mange des plantes

L’alimentation des octodons influe directement sur leur santé, physique et mentale. Une alimentation adaptée à l’espèce permet d’une part d’éviter les problèmes de diabète, ainsi que les autres maladies liées, mais aussi les problèmes dentaires, qui sont très importants chez l’octodon. D’autre part, le fait de manipuler des aliments frais et d’avoir accès à une grande variété de plantes est bénéfique pour les rongeurs. Leur comportement sélectif, mais aussi la manière de manger leur permet alors de s’épanouir pleinement. C’est pourquoi il est aussi intéressant de ne pas utiliser de gamelles, mais de disperser et cacher au maximum la nourriture. Il peut paraitre difficile de mettre en place le régime SAB, mais une fois l’habitude prise, c’est une manière économique et appropriée de nourrir ses animaux.

Sources

 

  1. Diseases_in_pet_degus_A_retrospective_study_in_300_animals[][]
  2. Nutrition and Behavior of Degus (Octodon degus)[][][][][]
  3. Feeding Ecology of Two Chilean Caviomorphs in a Central Mediterranean Savanna[][]
  4. What’s causing obesity in pets and what can we do about it?[]
  5. Similarities between obesity in pets and children: the addiction model[]
  6. Obesity in Pets – One Health and Animal Welfare Considerations[]
  7. Growing Incidences of Obesity in Pets and its Long term Effects[]
  8. Dentistry in Hypselodont Small Animals: Guinea-pigs, Degus and Chinchillas[][][]
  9. Immunobiologie de Janeway[]
  10. High-protein diet affects circulation[]
  11. Nutrition and Behavior of Degus(Octodon degus)[]
  12. Cataract prevention in diabetic Octodon degus with Pfizer’s sorbinil[]
  13. From genes to cognition: Octodon degus , an animal model for AD translational research: Developing topics[]
  14. Diabetic cataracts and flavonoids[]
  15. Cataract Prevention in Diabetic Octodon Degus with Pfizer’s Sorbinil[]
  16. Impact of a high-phosphorus diet on the sonographic and CT appearance of kidneys in degus, and possible concurrence with dental problems[][][]
  17. Impact of pelleted diets with different mineral compositions on the crown size of mandibular cheek teeth and mandibular relative density in degus (Octodon degus)[][]
  18. Vitamine D : effets osseux et extraosseux[]

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